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Entrevista a Juan Antonio Megías. Presidente del Casino de Murcia


Juan Antonio Megías




Entrevista realizada por Cristián Mínguez, en el Despacho del Presidente del  Casino de Murcia. 10 de febrero de 2004.Emitida en el programa La Mecedora Magazín de Medianoche, Domingo 15 de febrero de 2004.


¿Qué interés personal le movió a ser candidato a la presidencia del Casino de Murcia?

Pues sí, en efecto, hubo un interés personal, que es el siguiente: yo he sido socio, soy socio del Casino desde hace ya veinticinco años y el interés que tengo es que el Casino siga vivo , más atractivo, más interesante para el socio; bueno, quizá  ha llegado el momento de devolverle al Casino parte de las satisfacciones que a mí me ha dado, por la vía de colaborar en esa idea de revitalizarlo, de hacerlo más dinámico, más actual, más joven, que el Casino capte la atención y el cariño pues de gente de mi generación que son quizá los que ahora mismo falten más del Casino, por lo tanto sí que había ese interés personal en devolverle al Casino las satisfacciones que a mí me ha dado en muchos años.

¿En qué situación , a nivel de estructura, se encuentra el edificio?

Pues muy bien; yo creo que ahora mismo el Casino está consolidado, tanto la cimentación cómo las cubiertas, que son los dos aspectos más importantes del edificio, están saneados; se ha hecho una inversión muy importante gracias a la colaboración del Ayuntamiento de Murcia, de la Comunidad Autónoma, de Caja Murcia y de la Caja de Ahorros del Mediterráneo y también del propio Casino que por quintas partes hemos ido contribuyendo en estos últimos años a financiar las obras de recuperación. De manera, que el Casino, podemos decir que el edificio está garantizado para los próximos cincuenta o cien años.

Y, dentro de la obras, de las tantas que sabemos que hay en esta entidad , en su opinión ¿cuáles destacaría entre  las que adornan los salones?

Pues el Casino comenzó casi al poco de su nacimiento, hace ciento cincuenta años, a ir organizando una colección privada por la vía de comprar  uno o dos cuadros anualmente a los autores murcianos más representativos de cada tiempo. Pues yo destacaría, quizá, la colección de cuadros que se sitúan en finales del siglo XIX y principios del siglo XX y muy especialmente cuadros de Sánchez Picazo o de Obdulio Miralles o de Manuel Arrollo, que son cuadros espléndidos, muy grandes, muy propios de una institución cómo ésta y que además representan un momento de la pintura quizá no suficientemente valorado, la pintura del romanticismo tardío. Yo creo que ese quizá sea el aspecto cultural o artístico más destacado del Casino, además de las esculturas; tenemos unas obras de Planes, muy interesantes;  y también el fondo bibliográfico de la biblioteca del Casino que tiene más de veinte mil volúmenes y que cuenta con algunos libros de muchísimo interés.

Además de lo que comentaba al principio ¿Cuáles son los cambios y mejoras que piensa, en la medida que pueda, llevar a cabo?

Biblioteca del Casino de MurciaPues, lo que queremos hacer la junta , lo hemos hablado en estas primeras reuniones, es hacer al Casino más habitable, más atractivo y por tanto, una de las cosas que más interés despierta, porque lo estamos viendo en muchos sitios, es la iluminación; el Casino tiene un sistema de iluminación pues yo creo que antiguo, con mucha luz, digamos de mucha fuerza, pero en el techo; y yo quisiera que se hiciera un proyecto de iluminación que lo hiciera más acogedor, más atractivo y más cálido. Hemos encargado a un arquitecto ,que ya está integrado en la comisión técnica de apoyo, un estudio sobre cómo podría ser ese proyecto de iluminación, con el fin de que entrar al Casino y permanecer dentro de él sea algo más íntimo, más personal, más cómodo, más cálido. Yo creo que eso se gana mucho hoy con la iluminación puesto que hay magníficos profesionales que juegan con la luz y hacen que los ambientes sean más íntimos o más recogidos; y desde luego, destacar por la noche y durante el día incluso también lo que son los elementos de ornamentación: bajorrelieves, columnatas, etc, que son muy bonitos y pueden dar un juego tremendo y hacerlo tremendo visualmente muy atractivo.



En esta nueva época del Casino, ¿piensa que puede ser más participativa, receptiva y abierta; me refiero sobre todo a las iniciativas de los propios socios, o se va a quedar todo dentro de lo qué es la Junta Directiva?

No ; en principio la Junta Directiva la he configurado atendiendo mucho a los distintos segmentos de socios que hay; gente de más edad, gente más joven, en fin, gente con unas inquietudes, gente con otras¿;  pero yo sí quisiera que el Casino fuera una obra común de los casi mil socios con los que cuenta ahora y que por tanto se decidiera y se definiera al Casino conforme los socios quieran que sea.

¿A qué temas culturales prefiere darle mayor impulso?

Pues, yo creo que la pintura y la escultura pueden tener en el Casino, como de hecho lo tienen, sobre todo la pintura, pues un punto de encuentro muy interesante; pero yo tengo una especial devoción por los libros; a mí me gustaría que el Casino tuviera muchísima actividad literaria; encuentros de poesía o encuentros sobre novela, tertulias, presentación de libros; me gustaría que el mundo del libro encontrara en el Casino un lugar de expansión, de contacto con la gente. Ahora mismo acabo de entrevistarme con un buen amigo mío, con el poeta José María Álvarez y que viene a confirmarme que el Casino va a ser sede del acto final del cierre de la feria internacional de la poesía que es Ardentísima y que se viene celebrando en Murcia y en toda la región en estos úúltimos años.

Precisamente, en el Casino se cuenta con una excelente biblioteca, pero da quizá un poco la sensación de estar cómo olvidada. ¿Se va a activar y mejorar su servicio?

Ahora mismo,  lo que es el local de la biblioteca cumple la función de ser una sala de lectura y por tanto lo que es el uso de los libros del fondo bibliográfico se encuentra bastante más limitado. Cada socio puede sacar el libro que le parezca o prefiera y puede leerlo; funciona cómo una biblioteca normal pero yo quisiera desplazar lo que es el centro de lectura de revistas, de periódicos, que es una cosa muy propia del Casino,  a una sala donde estén más cómodos los lectores y dedicar exclusivamente a biblioteca, me refiero a la consulta de libros y a la conservación también de los libros lo que es el recinto de la biblioteca, que por cierto creo que es una de las salas, bueno creo no¡estoy seguro! que es una de las salas más bonitas con las que cuenta el Casino.

Dado el interés que ha mostrado por la poesía y puesto que, en este caso, yo formo parte de la Asociación de Poetas y Escritores del Casino de Murcia ¿Qué mecanismo o qué apoyo va a tener, tanto la Asociación cómo los Jueves Literarios que hemos empezado ahora?

Interior del Casino de MurciaBueno, pues de momento, yo tengo una gran amistad con Julián Serrano al que le tengo un cariño enorme y un respeto tremendo; y yo hablé con Julián para, primero que la Asociación disponga con libertad del Casino en todo aquello que precise, y segundo, que se pueda concentrar su actividad, cómo ya lo van a hacer los Jueves Literarios en el Salón de Armas, que es una sala con buena audición, que tiene su estrado, sistema de comunicación y de amplificación de sonido, pues pueda servir casi, diría yo, cómo una sede permanente, cómo punto para celebrar recitales, para poner en común la obra de los distintos miembros del Club o de la Asociación de Poetas y que pueda tener, de esa manera, un sitio más propio; ahora mismo se vienen reuniendo los martes precisamente en una de las peceras; pero las peceras son las que usan el resto de socios para hacer tertulia, descansar un rato, sentarse y ver pasar a la gente por las cristaleras y por tanto pueden, en un momento dado, estorbar lo que es una sesión del Club de Poesía o de la Asociación de Poetas. Quisiera que eso se trasladara todo, y le brindo yo esa ocasión a Julián, al Salón de Armas; de manera que el Salón de Armas sea, precisamente  se combata esa denominación que tiene un tanto belicista ¿Salón de Armas¿, con algo tan pacífico y tan constructivo cómo es la poesía.

¿La esgrima va a volver al Casino o está ya olvidada?

¡No! ¡no! Han sido muchos socios que me lo han dicho. Yo creo que ahora está de moda la esgrima porque se han puesto de moda películas que van de espadas y de espadachines y seguramente  Pérez Reverte ha tenido también mucha culpa en que la espada , el florete y tal, vuelvan a ser, pues eso, un objeto de deseo ¿no?. Pues si hay un número importante  de socios que desean que se haga esgrima, todo es tan fácil cómo ponerse en contacto con la Federación de Esgrima, contratar un profesor de esgrima , formar un club de esgrima y ponerlo en marcha.

Y ya, para finalizar ¿Cuál piensa que ha sido, o si todavía está por venir la época dorada de este Casino?

Salon de BaileBueno, yo creo que hemos tenido una época  dorada con arreglo al tiempo en el que se vivió, que fue pues seguramente el primer tercio del siglo XX y salvando el paréntesis de la guerra, pues otros quince años después; pero ese tipo de casino respondía a aquellos tiempos. Yo creo que ya no hay que pensar en recuperar lo que se fue o que se perdió; yo creo que al Casino ahora le toca otra época que puede ser tan brillante cómo aquella pero que tiene que encajarse en la sociedad de hoy que es una sociedad moderna donde las tecnologías de comunicación , por ejemplo, funcionan de una manera que hacen que el enlace y el contacto entre la gente sea tremendamente poderoso, y el Casino puede jugar ese papel que esa sociedad demanda hoy cómo punto de encuentro, donde la palabra, el diálogo, la tolerancia, el intercambio respetuoso de ideas sean la columna vertebral de la actividad del Casino.

Pero yo no quiero terminar la entrevista, sin hacer una mención a una persona que con dedicación y su cariño al Casino ha garantizado que esto que yo estoy planteando pueda ser posible, si a la Junta y a mí nos salen bien nuestros planes; y me refiero al presidente saliente, a don José Guirao  López de Navas. Pepe Guirao, que ha estado muchos años en la Junta, antes en un cargo, después en otro y luego, los últimos ocho años cómo presidente, ha conseguido recuperar el edificio del Casino; eso era fundamental  porque sin el edificio el Casino no existe, se convertirá en otra cosa; será un club o será otro tipo de institución, pero no lo que entendemos y conocemos cómo Casino de Murcia, por tanto pues yo desde aquí quiero rendir estas palabras de homenaje a Pepe Guirao porque seguramente sin su tarea y su dedicación de estos últimos años, estaríamos hablando, no del Casino, sino de cualquier otra cosa. El Casino es hoy lo que es  gracias fundamentalmente a Pepe Guirao.

- Cristián Mínguez -

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