municipios - poblaciones Inicio Cita Previa - Servicio Murciano de Salud (abre en ventana nueva) Emergencias 112 Correo

Los Minerales

Ópalo

Ópalo de fuego con hidróxidos de hierro. Terreras de Portmán

Ópalo de fuego con hidróxidos de hierro. Terreras de Portmán
Antonio del Ramo Jiménez

 
Ópalo que sustituye fibras de madera fosilizándola (xilópalo). Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia

Ópalo que sustituye fibras de madera fosilizándola (xilópalo). Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia
Francisco Guillén Mondéjar

 
Xilópalo localizado en las margas del Mioceno superior de Mula

Xilópalo localizado en las margas del Mioceno superior de Mula
Antonio del Ramo Jiménez

 
Ópalo que fosiliza el interior de gasterópodos terrestres, localizados en las margas del Mioceno superior de Molina de Segura

Ópalo que fosiliza el interior de gasterópodos terrestres, localizados en las margas del Mioceno superior de Molina de Segura
Antonio del Ramo Jiménez

 
El ópalo es un constituyente importante de rocas como diatomitas, radiolarias, sílex. En la imagen diatomitas del entorno de pantano del Cenajo

El ópalo es un constituyente importante de rocas como diatomitas, radiolarias, sílex. En la imagen diatomitas del entorno de pantano del Cenajo
Joaquín Gómez Gómez

 
Ópalo. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia [ópalo]
Ópalo. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia
Francisco Guillén Mondéjar
 
Ópalo con inclusiones de óxidos de manganeso. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia [ópalo]
Ópalo con inclusiones de óxidos de manganeso. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia
Francisco Guillén Mondéjar

Fórmula química: SiO2 nH2O

Clase: Silicato. Subclase: Tectosilicato

Sistema cristalográfico: Variedad amorfa de sílice hidratada

Hábito: Masivo o bandeado, agatiforme, estalactítico, botroidal, etc.

Propiedades físicas

Color: Muy variable de incoloro o blanco a tonos amarillos, rojos, verdes, etc. Trasparente a traslúcido.
Color de la raya: Blanco.
Brillo: De vítreo a céreo.
Dureza: 5-6 (duro). No se raya con púa de acero, pero difícilmente raya al cristal.
Densidad: 2-2'25 g/cm3 (ligero).
Otros: Inatacable por ácidos, salvo por el FH, con fractura concoidea. Algunos ejemplares presentan irisaciones (opalescente). Da agua en tubo cerrado.

Cómo reconocerlo

     Suele resultar difícil distinguirlo de la calcedonia, ya que puede aparecer junto con ésta. Se diferencia por su menor dureza, por liberar agua al calentarlo en un tubo cerrado o acodado y porque algunos ejemplares presentan irisaciones.

Algunas variedades de ópalo

     Según su color, la textura y la composición, los ópalos se dividen en numerosas variedades:

  • Ópalo común: Amarillo, pardo-amarillo, marrón y negro. Brillo céreo.

  • Ópalo noble: Característico por vivo juego de colores, opalescencia.

  • Ópalo de fuego: Variedad con intensos reflejos anaranjados.

  • Ópalo leñoso (xilópalo): Textura de madera, sustituye a fibras de madera fosilizada.

  • Prasópalo: De color verde, debido a pequeñas cantidades de Ni.

  • Hialita: Transparente y brillo vítreo.

  • Hidrofana: Variedadd mate, porosa, que se vuelve transparente al sumergirla en agua.

Ambiente de formación

     Aparece en diferentes tipos de rocas por procesos hidrotermales, por ejemplo por las aguas termales, en géiseres (variedad geiserita).

     En diferentes tipos de rocas sedimentarias, por procesos diagenéticos, fosilizando resto vegetales (xilópalo) o como constituyente importante del sílex. También por su origen biogénico pues forma los caparazones de organismos silíceos, aparece en rocas por acumulaciones de éstos, como las radiolaritas, por radiolarios, las diatomitas, por frústulas de diatomeas, etc.

Localidades

     Es un mineral relativamente abundante en la región, aunque es muy difícil localizar ejemplares de cierta pureza. Común en los sedimentos margo-yesíferos de las cuencas marinas y lacustres del Mioceno superior de la región (Molina de Segura, Fortuna, Abanilla, Lorca, Los Rodeos, Mula, Moratalla, etc.) donde fosiliza restos vegetales y aparece diseminado formando las frústulas de las diatomeas fósiles (diatomitas y margas apergaminadas). También en las mineralizaciones de Cartagena - La Unión. Sustituyendo a travertinos junto con la calcedonia en Moratalla y en algunas rocas volcánicas de la región.

Usos

     La mayor parte se utiliza como gemas talladas en formas redondas, en cabujón. Las diatomitas se utilizan como filtros, excipientes, abrasivos y como aislantes.

¿Sabías qué?

     La palabra opalescente hace referencia a la propiedad que presentan algunos objetos de presentar reflejos coloreados como el ópalo.

     El nombre de este mineral procede del sánscrito "úpala" que significa gema o piedra preciosa. El sánscrito es una antigua lengua hablada en la India.

Icono de conformidad con el Nivel Doble-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 2.0 del W3C-WAI

portal@regmurcia
© Fundación Integra
Aviso legal - Política privacidad

Logos Fundación Integra (abre en ventana nueva) CARM (abre en ventana nueva) Fondo Europeo de Desarrollo Regional (abre en ventana nueva)