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Los Minerales

Talco

Talco laminar procedente del Barranco de San Juan (Granada)

Talco laminar procedente del Barranco de San Juan (Granada)
Antonio del Ramo Jiménez

 
Talco masivo y compacto (variedad esteatita). Ejemplar de la colección de minerales del IES San Juan Bosco (Lorca)

Talco masivo y compacto (variedad esteatita). Ejemplar de la colección de minerales del IES San Juan Bosco (Lorca)
Antonio del Ramo Jiménez

 
Talco masivo (variedad esteatita). Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia

Talco masivo (variedad esteatita). Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia
Francisco Guillén Mondéjar

 
Talco laminar-terroso de las minas de Águilas. Ejemplar por cortesía del profesor Antonio Martínez Cano [talco]
Talco laminar-terroso de las minas de Águilas. Ejemplar por cortesía del profesor Antonio Martínez Cano
Antonio del Ramo Jiménez
 
Talco laminar-terroso de las minas de Águilas. Ejemplar por cortesía del profesor Antonio Martínez Cano [talco]
Talco laminar-terroso de las minas de Águilas. Ejemplar por cortesía del profesor Antonio Martínez Cano
Antonio del Ramo Jiménez

Fórmula química: (Si4O10) Mg3 (OH)2

Clase: Silicato. Subclase: Filosilicato

Sistema cristalográfico: Monoclínico

Hábito: Masivo compacto o terroso, laminar o tabular pseudohexagonal.

Propiedades físicas

Color: Masivo compacto o terroso, laminar o tabular pseudohexagonal.
Color de la raya: Blanca.
Brillo: Nacarado o graso. Traslúcido u opaco.
Dureza: 1-1'5 (muy blando), se raya con la uña.
Densidad: 2'7-2'8 g/cm3 (ligero- poco pesado).
Otras: Tacto untuoso (jabonoso), foliación basal e insoluble en ácidos

Cómo reconocerlo

     Su tacto untuoso que recuerda al jaboncillo de costurera, su baja dureza y su hábito le hacen inconfundible con otros minerales, salvo con algunas claritas y con la pirofilita. De las cloritas microcristalinas se distingue por ser insoluble en ácidos, mientras que de la pirofilita hay que recurrir a rayos X o mediante su humectación con una disolución de nitrato de cobalto, ya que al calentarlo posteriormente se tornará violeta pálido, mientras que la pirofilita daría color azul.

Ambiente de formación

     Mineral secundario por alteración de silicatos ricos en magnesio (olivino, piroxenos y anfíboles) procedentes de rocas metamórficas o ígneas (piroxenitas y peridotitas). También de origen primario en rocas metamórficas o por procesos hidrotermales.

Localidades

     En la región de Murcia es un mineral bastante común en las filitas alpujárrides e incluso en algunos esquistos, pero concentrado en vetas únicamente se localiza en algunos puntos de Águilas y Mazarrón. Aparece citado en la sierra de Cartagena-La Unión, y posiblemente aparezca en los Baños de Gilico (Cehegín), asociado a las mineralizaciones de clorita.

Usos

     Posee valor industrial, utilizándose como aditivo y lubricante en productos cosméticos, en gomas, pinturas, cerámicas, papel, caucho, etc. Aunque sus usos más conocidos son en polvo de talco y en el jaboncillo de sastre. En ocasiones se talla para realizar objetos decorativos, aunque su baja dureza limita este uso.

¿Sabías qué?

     Su nombre parece proceder de la palabra árabe “talk”. Las variedades compactas se denominan esteatita o jaboncillo.

    Talco     Talco

Antonio del Ramo
Francisco Guillén

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