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La Berenjena

Berenjenas jaspeadas

Berenjenas jaspeadas

Berenjenas moradas

Berenjenas moradas

Cultivos de Berenjenas en la Rambla de Amir (Lorca)

Cultivos de Berenjenas en la Rambla de Amir (Lorca)

Berenjenas asadas[La Media Legua]
Berenjenas asadas

    Una de las hortalizas comunes en la huerta de Murcia es la berenjena, uno de los productos más consumidos en la gastronomía de la Región, en especial en las áreas en las que la situación geográfica ha favorecido siempre la existencia de huertas. Sin ser una hortaliza cultivada de manera intensa en nuestra comunidad ha sido, sin embargo, muy consumida.

    Y quizás deberíamos situar el origen del uso de la berenjena en nuestra cocina en la sociedad sefardí que llegó a habitar en numerosas juderías murcianas. La gastronomía sefardita fue pródiga en el uso de la berenjena, especialmente en ensaladas y en el conocido almodrote, una ensalada de berenjenas asadas.

    De la familia de las solanaceas, solanum melongena,  curiosamente una familia con pocas especies comestibles, el valor nutricional de la berenjena no es muy alto, ofrece un residuo sólido de menos de un 8% y apenas contiene más de un 2% de proteínas, con ausencia de lípidos y pequeñas cantidades de calcio, magnesio, potasio, fósforo y vitaminas A, B y C.

Origen

    Su origen se sitúa en la India, derivando su vocablo del persa "badindjan", llegando a España a través de la cultura islámica y pasando de la Península a Europa.  En el siglo XVI ya se encuentra en extendida en todo el continente europeo, con una rápida difusión por toda el área mediterránea. Su introducción en la gastronomía sería algo tardía porque en principio su forma y color, especialmente atractivo por su tono púrpura, sólo le daban un uso ornamental.

Variedades

    Las variedades de berenjena no son tan extensas como las de otras hortalizas como el pimiento, básicamente las hay moradas, long purple y black enorma, jaspeadas e incluso blancas como la easter egg,  bien globosas, cortas y anchas, o alargadas, siendo estas últimas las más apreciadas.

Gastronomía

    Es una hortaliza que no debe consumirse en crudo ya que posee toxinas como la solanina, sin embargo, al cocinar, es preferible consumirla con la piel, ya que es en ella donde residen sus principales agentes benéficos, sobre todo los antioxidantes y aquellos que ayudan a liberar al hígado de toxinas.

    Antes de cocinarla es conveniente dejarla con sal un par de horas, por un lado se elimina parte del jugo amargo que contiene y por otro ayuda a que no absorba demasiada grasa al cocinarla, quizá uno de sus pocos defectos a la hora de prepararla.

    La cocina murciana sin berenjenas no sería la misma, los fritos de tomate y los pistos siempre llevan berenjena frita, el pisto de la Vega Media, el de calabacín, el de bacalao etc. La berenjena asada es también un clásico en muchas cocinas de la huerta de Murcia, a la parrilla tienen incondicionales de las dietas no demasiado calóricas y los reboces la ayudan a consumirse fritas, ya sea con reboces al huevo o en tempura. Y una ensalada de pimientos asados nunca sería la misma sin su correspondiente berenjena.

    Lasaña de berenjenas, berenjenas rellenas, berenjenas con bechamel gratinadas, o participando de unas milhojas de tortilla y verduras, las posibilidades, como vemos, son muchas, tradicionales o innovadoras.

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