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Los Minerales

Calcita

Cristales romboédricosFórmula química: CaCO3.

Clase: Carbonatos.

Sistema cristalográfico: Trigonal.

Hábito: Romboédrico, escalenoédrico, prismático, rosetas, microgranular, etc.

Propiedades Físicas

Color: Incoloro, blanco o coloreado en tonos claros.
Color de la raya: Blanco
Brillo: Vítreo, nacarado o mate en variedades cristalinas.
Dureza: 3 (Semiduro, se raya con púa de acero fácilmente).
Densidad: 2,7 g/cm3 (Entre ligero y poco pesado).
Otras: Exfoliación romboédrica. Efervece fácilmente con HCl al 10% en frío.

Cómo reconocerlo

     Es un mineral muy abundante y que se suele confundir con otros minerales comunes como la dolomita, el cuarzo, la halita o el yeso, especialmente cuando se presenta masivo o en agregados microcristalinos formando rocas monominerálicas o rellenando fracturas. Pero se puede distinguir muy fácilmente con una serie de conocimientos y ensayos básicos, salvo de algunas variedades de aragonito con morfologías coraloides o concrecionadas, donde son necesarias técnicas complejas basadas en la determinación precisa de densidad o estructura cristalina. Pese a ello, la débil efervescencia con HCl diluido del aragonito puede ser un indicio.

     Su hábito y exfoliación romboédrica lo distingue del resto de minerales, salvo de otros carbonatos trigonales como: dolomita, magnesita, siderita y rodocrosita, de los que se distingue, entre otras propiedades, por presentar efervescencia con HCl diluido al 10% a temperatura ambiente.

     En variedades masivas o microcristalinas: su efervescencia con HCl lo distinguen del cuarzo, yeso, halita, fluorita, barita y celestina. Su dureza lo diferencia nuevamente del cuarzo, que no se raya con púa de acero y del yeso que se raya con la uña. Su densidad sirve para no confundirlo con algunos sulfatos como la barita y celestina, mucho más pesados. Su insolubilidad en agua, para no confundirlo con la halita y con otros cloruros comunes.

Ambiente de formación

     Es uno de los minerales más abundantes en la superficie terrestre, apareciendo asociado a diferentes tipos genéticos de rocas, especialmente a sedimentarias, pero también es muy común en rocas metamórficas y filones hidrotermales. Más raramente, se puede localizar en rocas volcánicas y plutónicas, casi siempre como producto de alteración de algunos minerales presentes en ellas, aunque existen rocas ígneas (carbonatitas), en las que la calcita es un mineral primario esencial.

Localidades

     Es uno de los minerales más comunes en la región; dando lugar a rocas monominerálicas como son las diferentes variedades de calizas, que originan la mayor parte de las sierras murcianas.

     Junto con la arcilla, origina otra de las rocas más comunes en la región, las margas, que rellenan numerosas depresiones murcianas.

     Los ejemplares macrocristalinos son más escasos, pudiendo localizarse en cavidades y fracturas de calizas y margocalizas o rellenando pequeñas geodas en el interior de algunos fósiles, donde son frecuentes pequeños cristales escalenoédricos o romboédricos.

     Sin lugar a dudas las cristalizaciones más interesantes, desde el punto de vista científico y del coleccionismo, aparecen asociadas a las mineralizaciones de óxidos de manganeso e hidróxidos de hierro de La Unión y Cartagena, donde se han descrito multitud de formas cristalográficas por la combinación de diferentes romboedros y escalenoedros o de agregados en roseta.

Cristales romboédricos de calcita de Atamaría (Cartagena)

Cristales romboédricos de calcita de Atamaría (Cartagena)

Cristal de calcita de la mina Herculano originado por la combinación de dos romboedros, sobre pirolusita botrioidal. Atamaría (Cartagena)

Cristal de calcita de la mina Herculano originado por la combinación de dos romboedros, sobre pirolusita botrioidal. Atamaría (Cartagena)

Cristales escalenoédricos de calcita, mina Herculano (Atamaría)

Cristales escalenoédricos de calcita, mina Herculano (Atamaría)

Cristales de calcita resultantes de la combinación de un escalenoedro y un romboedro

Cristales de calcita resultantes de la combinación de un escalenoedro y un romboedro

Cristales romboédricos de calcita originados por la combinación de dos romboedros. Mina Herculano, Atamaría (Cartagena)

Cristales romboédricos de calcita originados por la combinación de dos romboedros. Mina Herculano, Atamaría (Cartagena)

Cristales romboédricos de calcita. Mina Herculano, Atamaría (Cartagena)

Cristales romboédricos de calcita. Mina Herculano, Atamaría (Cartagena)

Romboedro de exfoliación de espato de Islandia. Obsérvese la birrefringencia de la calcita. (Colección del Dpto. de Geología de la Univ. de Murcia)

Romboedro de exfoliación de espato de Islandia. Obsérvese la birrefringencia de la calcita. (Colección del Dpto. de Geología de la Univ. de Murcia)

Calcita con exfoliación romboédrica

Calcita con exfoliación romboédrica

Romboedros de calcita

Romboedros de calcita

Cristales trigonales escalenoédricos de calcita

Cristales trigonales escalenoédricos de calcita

Calcita-Hábito 4 Romboedro-Rombo

Calcita-Hábito 4 Romboedro-Rombo

Calcita-Hábito 3

Calcita-Hábito 3

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