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Los Minerales

Blenda

Sección de un cristal maclado de blenda ferrífera (marmatita) recubierta de siderita, calcedonia y cuarzo microcristalino. La Unión

Sección de un cristal maclado de blenda ferrífera (marmatita) recubierta de siderita, calcedonia y cuarzo microcristalino. La Unión
Antonio del Ramo

Cristales tetraédricos maclados de blenda ferrífera con cuarzo de La Unión. (Colección del Dpto de Geología de la Univ. de Murcia)

Cristales tetraédricos maclados de blenda ferrífera con cuarzo de La Unión. (Colección del Dpto de Geología de la Univ. de Murcia)
Francisco Guillén

Hábitos Blenda

Hábitos Blenda
Antonio del Ramo

Blenda ferrífera (marmatita) con pirita y galena [Minerales]
Blenda ferrífera (marmatita) con pirita y galena
Antonio del Ramo

Fórmula química: ZnS

Clase: Sulfuros

Sistema cristalográfico: Cúbico.

Hábito: Tetraédrico maclado, agregados microgranulares y masivo.

Propiedades Físicas

Color: Negro, miel, más raramente pardo-rojizo e incoloro.
Color de la raya: Castaño-rojizo.
Brillo: Resinoso, submetálico e incluso casi adamantino.
Dureza: 3'5-4 (semiduro, se raya con púa de acero).
Densidad: 4 g/cm3 (Muy pesado).
Otras Exfoliación rombododecaédrica.

Cómo reconocerlo

     En la región se da la variedad marmatita (blenda ferrífera), que aparece en masas o en agregados de cristales tetraédricos o dodecaédricos maclados y redondeados de color negro, con brillo submetálico o metálico. Semidura, pesada con exfoliación rombododecaédrica perfecta.

     Suele confundirse con la galena, a la que aparece asociada en las zonas mineras de La Unión y Cartagena, pero se puede distinguir fácilmente de ésta, que es de color gris plomo, con exfoliación cúbica perfecta, brillo más metálico, más blanda y más pesada.

     La variedad acaramelada (blenda acaramelada), muy común en Santander. es de color miel, con brillo vítreo o nacarado y traslúcida. Algunas personas la confunden con el ámbar, que posee un color más claro y carece de exfoliación.

     Se distingue de los óxidos por alguna o varias de estas características; la exfoliación, dureza, por no ser untuosa al tacto, por ser soluble en HCl con emisiones de H2SO4 y raya.

Ambiente de formación

     En Murcia posee un origen mayoritariamente hidrotermal, derivado del volcanismo neógeno, apareciendo asociada a galena y pirita. En otras regiones españolas puede tener una génesis ortomagmática o pegmatítico-neumatolítica asociada a rocas plutónicas.

Localidades

     Es un mineral abundante en España, especialmente en Asturias, Santander, Vascongadas y Navarra.

     El aprovechamiento de la blenda ha sido una actividad minera muy importante en la región, pese a su baja ley en zinc. Destacan los distritos mineros de Cartagena, La Unión y Mazarrón, aunque existen otras mineralizaciones menos importantes en las poblaciones de Águilas, Lorca y Zarzadilla de Totana.

Usos

     Es la principal mena del zinc, metal que se utiliza para galvanizar el hierro impidiendo su oxidación y en aleación con cobre da el latón. El óxido de zinc (blanco de zinc) se emplea en la fabricación de pinturas, su cloruro en la conservación de la madera y su sulfato en tintorería y farmacología. La blenda es una de las principales menas de cadmio, indio, galio y germanio, que aparecen en pequeñas proporciones sustituyendo al cinc.

¿Sabías qué?

     El término blenda proviene del alemán 'blenden', que significa ofuscar, ya que los mineros la confundían con la galena y se ofuscaban en intentar extraer de ella plomo, sin conseguirlo como es natural. El término esfalerita proviene del griego y significa traidor, ya que el mineral traicionaba a los mineros y no les recompensaba su trabajo con plomo.

Antonio del Ramo
Francisco Guillén

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