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Los Minerales

Calcedonia

Calcedonia y microcristales de cuarzo recubriendo cristales de siderita y blenda. Terreras de Portmán

Calcedonia y microcristales de cuarzo recubriendo cristales de siderita y blenda. Terreras de Portmán
Antonio del Ramo Jiménez

 
Calcedonia y microcristales de cuarzo recubriendo cristales de siderita desarrollados sobre greenalita. Terreras de Portmán

Calcedonia y microcristales de cuarzo recubriendo cristales de siderita desarrollados sobre greenalita. Terreras de Portmán
Antonio del Ramo Jiménez

 
Calcedonia y cristales de cuarzo localizados en las margas del Mioceno superior de Molina de Segura

Calcedonia y cristales de cuarzo localizados en las margas del Mioceno superior de Molina de Segura
Antonio del Ramo Jiménez

 
Mineralizaciones de calcedonia verde localizada en las rocas ultrapotásicas (lamproitas) del volcán de Zeneta (Murcia)

Mineralizaciones de calcedonia verde localizada en las rocas ultrapotásicas (lamproitas) del volcán de Zeneta (Murcia)
Antonio del Ramo Jiménez

 
Mineralizaciones de calcedonia verde y ágata musgosa localizada en las rocas ultrapotásicas (lamproitas) de Zeneta (Murcia)

Mineralizaciones de calcedonia verde y ágata musgosa localizada en las rocas ultrapotásicas (lamproitas) de Zeneta (Murcia)
Antonio del Ramo Jiménez

 
Calcedonia recubriendo y cementando piroclastos de lamproitas de Zeneta (Murcia)

Calcedonia recubriendo y cementando piroclastos de lamproitas de Zeneta (Murcia)
Antonio del Ramo Jiménez

 
Ágata de Brasil [calcedonia]
Ágata de Brasil
Antonio del Ramo Jiménez
 
Crecimiento botroidal de calcedonia en el interior de una geoda. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia [calcedonia]
Crecimiento botroidal de calcedonia en el interior de una geoda. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia
Francisco Guillén Mondéjar

Fórmula química: SiO2

Clase: Silicato. Subclase: Tectosilicato

Sistema cristalográfico: Trigonal

Hábito: Variedad criptocristalina de cuarzo con habito masivo o bandeado, agatiforme, estalactítico, botroidal, etc.

Propiedades físicas

Color: Muy variable de blanco a tonos pardos, frecuentemente coloreado artificialmente. Traslúcido.
Color de la raya: Blanco.
Brillo: Céreo, pero también vítreo si está pulida.
Dureza: 7 (muy duro), no se raya con púa de acero y raya al cristal.
Densidad: 2'6 g/cm3 (poco pesado).
Otros: Inatacable por ácidos, salvo por el FH, con fractura concoidea.

Cómo reconocerlo

     Su hábito lo hacen inconfundible con la mayoría de minerales, salvo con algunos minerales con morfología agatiforme como la smithsonita (mucho más densa y de menor dureza) o con algunos ópalos (más opacos, de brillo más intenso y liberan agua en tubo cerrado). De las falsas ágatas (variedad de calcita) se distingue muy bien por ser éstas últimas más blandas y porque efervecen con ácido clorhídrico diluido.

Algunas variedades de calcedonias

     Al igual que el ópalo, la calcedonia, en función del color y el trazado de las bandas, se divide en numerosas variedades, a menudo confundidas y poco distinguibles visualmente. Se trata, más bien de nombres comerciales

  • Ágata: calcedonia bandeada y en numerosas ocasiones agatiforme (bandas concéntricas). Ágata musgosa: Verde y parda, con inclusiones de clorita, anfíbol y óxidos de Fe y Mn. Que parecen musgos.

  • Crisoprasa: calcedonia de color verde intenso.

  • Ónice: Con bandas negras y blancas.

  • Jaspe: Calcedonia de colores vistosos y no ratransparente.

Ambiente de formación

     Aparece como mineral secundario, hidrotermal, o de origen diagenético, en diferentes tipos de rocas, rellenando oquedades o recubriendo cristales de otros minerales formados con anterioridad.

Localidades

     Es un mineral relativamente común en los sedimentos margoyesíferos del Mioceno superior de la región (Molina de Segura, Fortuna, Abanilla, Lorca, Los Rodeos, etc.) donde reemplaza en ocasiones al yeso o lo recubre y pseudomorfiza a la halita, o fosilizando restos vegetales junto con ópalo y colonias coralinas. También en las mineralizaciones de Cartagena- La Unión, sobre cristales de blenda, galena y siderita, acompañando a la greenalita. Rellena oquedades en las lamproitas (Zeneta), en las andesitas del Carmolí, etc.

Usos

     La mayor parte se utiliza como objetos de decoración, cortados y pulidos o también tallados. Industrialmente se utiliza para la fabricación de morteros de ágata para laboratorios.

¿Sabías qué?

     El nombre de calcedonia procede del desaparecido pueblo de Calchedon, en Asía Menor.

    Agatiforme     Estalactita     Calcedonia

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