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Los Minerales

Plagioclasa

Cristales tabulares de albita. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia

Cristales tabulares de albita. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia
Francisco Guillén Mondéjar

 
Cristales de plagioclasa en un basalto

Cristales de plagioclasa en un basalto
Antonio del Ramo Jiménez

 
Plagioclasa cálcica, labradorita, con irisaciones. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia

Plagioclasa cálcica, labradorita, con irisaciones. Ejemplar de la colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia
Francisco Guillén Mondéjar

 

Fórmula química: Solución sólida entre la albita (NaAlSi3O8) y la anortita (CaAl2Si2O8)

Clase: Silicato. Subclase: Tectosilicato

Sistema cristalográfico: Triclínico

Hábito: Mineral de hábito prismático o tabular, frecuentemente zonado, en maclas polisintéticas. Más frecuentemente en cristales irregulares.

Propiedades físicas

Color: Variable entre blanco, gris y amarillento. Algunas variedades presentan fuertes irisaciones.
Color de la raya: Blanca.
Brillo: Vítreo anacarado. Traslúcido u opaco.
Dureza: 6 (duro), no se raya con púa de acero.
Densidad: 2'55 - 2'63 g/cm3 (poco pesado).

Minerales

     Las plagioclasas son un subgrupo de feldespatos que constituyen una disolución sólida, una serie isomórfica, entre la albita (NaAlSi3O8) y la anortita (CaAl2Si2O8), los dos minerales principales. La albita también forma la serie isomórfica de los feldespatos alcalinos, con los feldespatos potásicos (KAlSi3O8).

a. Albita: (Ab > 80%, Or < 10% An < 10%). Incolora, blanco, gris o roja,. Dura (6-6'5), poco pesada, con brillo vítreo o nacarado. Aparece en rocas ígneas ácidas, metamórficas e hidrotermales.

b. Oligoclasa: (Ab 90-70%, An 10-30%). De iguales características que la albita.

c. Andesina: (Ab 70-50%, An 30-50%). De iguales características que la albita, pero en rocas menos ácidas.

d. Labradorita: (Ab 50-30%, An 50-70%). Se diferencia del resto de los feldespatos por presentar reflejos nacarados grises o azulados muy característicos. Aparece en rocas de tipo "ofítico" y en rocas ígneas básicas y ultrabásicas.

e. Bitownita: (Ab 30-10%, An 70-90%). En rocas básicas y ultrabásicas.

f. Anortita: (Ab <10%, An >90%). En rocas básicas, ultrabásicas y en rocas metamórficas carbonatadas.

Cómo reconocerlos

     Difíciles de distinguirlos a simple vista entre ellos y con algunos ejemplares de feldespatos potásicos. El mejor criterio es reconocer la roca en la que aparecen.

Ambiente de formación

     Se encuentran presentes como minerales fundamentales en rocas ígneas y metamórficas. También en filones hidrotermales.

Localidades

     No suelen aparecer buenos ejemplares de plagioclasas en la región de Murcia, aunque algunos autores citan cristales de hasta 3 cm. Generalmente aparecen como microcristales, o cristales irregulares de tamaño milimétrico, asociados a las ofitas, metabasitas, dacitas, riodacitas, andesitas y basaltos de la región.

Usos

     Mineral industrial utilizado en la fabricación de porcelanas. Algunas variedades se han tallado en cabujones para joyería por sus irisaciones opalescentes.

¿Sabías qué?

     El término albita proviene del latín "albus", que significa blanco, en referencia al color más común que suele presentar este mineral. Mientras que la palabra anortita proviene de la griega "anortos" que quiere decir oblicuo, por el ángulo oblicuo que forman sus planos de exfoliación.

     En griego la palabra "plagiocla" significa el que se deshace oblicuamente.

Plagioclasa

Antonio del Ramo
Francisco Guillén

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