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Los Minerales

Azurita

Azurita con malaquita de la sierra de Orihuela (Santomera)

Azurita con malaquita de la sierra de Orihuela (Santomera)
A. del Ramo

Azurita con malaquita de Marruecos

Azurita con malaquita de Marruecos
J. Gómez Gómez

Azurita con malaquita de la sierra de Orihuela (Santomera)

Azurita con malaquita de la sierra de Orihuela (Santomera)
A. del Ramo

Azurita botrioidal de la corta de San Valentín (sierra minera de Cartagena-La Unión)
Azurita botrioidal de la corta de San Valentín (sierra minera de Cartagena-La Unión)
A. del Ramo

Azurita con malaquita de Marruecos
Azurita con malaquita de Marruecos
J. Gómez Gómez

Fórmula química: Cu3(CO3)2(OH)2

Clase: Carbonatos.

Sistema cristalográfico: Monoclínico.

Hábito: Cristales tabulares o prismáticos, concreciones, masas pulverulentas o como pátinas rellenando fracturas.

Propiedades físicas

Color: Azul marino-azul oscuro
Color de la raya: Azul claro.
Brillo: Vítreo, subadamantino o mate.
Dureza: 3'5-4 (Semidura, se raya con púa de acero).
Densidad: 3'8 g/cm3 (pesada).
Otras: Efervece con HCl en frío al 10%, dando solución de color azul.

Cómo reconocerlo

    Su color azul característico, sus hábitos y su asociación a la malaquita lo distinguen de la mayor parte de los minerales. De otros minerales azules parecidos se distingue fácilmente por su insolubilidad en agua, su raya y por su efervescencia en HCl diluido en frío, originando una solución de color azul. Es soluble en NH3.

Ambiente de formación

    En zonas de oxidación de sulfuros de cobre enclavados en calizas, junto con malaquita, oligisto y limonita.

Localidades

    Mineral escaso en la región, aparece en forma de pátinas, concreciones y más raramente en pequeños cristales en yacimientos de sulfuros de cobre. Las poblaciones donde se localiza con mayor facilidad son las de Cartagena, La Unión, Portmán, Mazarrón y Santomera, en pátinas asociadas a óxidos e hidróxidos de hierro que proceden de la alteración de sulfuros con cobre y, más raramente, en complejos cristales monoclínicos. También sobre calcopirita o incluidos en óxidos e hidróxidos de hierro en Almendricos, sierra de Enmedio, Cabezo de la Jara, la Torrecilla, sierra de Carrascoy, el Puerto, etc.

Usos

    La azurita es una mena de cobre, pero dada su escasez en la región, no se ha explotado. Gran parte de los ejemplares de azurita son actualmente utilizados como objeto de colección o decoración. Antiguamente se utilizaba como colorante.

¿Sabías qué?

    Su nombre hace referencia a su color azul intenso que recuerda al azulete.

Cristal      Botroidal      Radial

Antonio del Ramo
Francisco Guillén

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