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Los Minerales

Barita

Fórmula química: BaSO4

Clase: Sulfatos

Sistema cristalográfico: Rómbico.

Hábito: Hábito variable: formas tabulares, en cresta, punta de lanza y roseta.

Propiedades físicas:

Color: Incoloro o de colores claros; blanco, anaranjado o débilmente azulado.
Color de la raya: Blanco.
Brillo: Vítreo o nacarado.
Dureza: 3-3'5 (semiduro, se raya con púa de acero).
Densidad: 4'5 g/cm3 (pesado).

Cómo reconocerlo

    Se distingue muy bien de los carbonatos por no efervecer y ser insoluble en HCl, por su relativa alta densidad y hábito; del cuarzo por la dureza, densidad y hábito; de algunos ejemplares incoloros o blancos de fluorita por su hábito y por carecer de exfoliación octaédrica. Sólo representa un problema distinguirla de la celestina, aunque es algo menos pesada, además puede formar solución sólida con este mineral originando la barito-celestina (Ba, Sr (SO4)). En general podemos considerar que las baritas suelen dar cristales tabulares y la celestina prismáticos y por tanto de mayor belleza. Las baritas suelen aparecer asociadas a sulfuros, y óxidos de hierro y manganeso en yacimientos hidrotermales, mientras que las celestinas aparecen, con mayor frecuencia, asociadas a rocas sedimentarias.

Ambiente de formación

    Es un mineral típico de filones hidrotermales, asociado con ganga a algunos yacimientos minerales de plomo, cobre, manganeso, hierro y fluor. Más raramente en rocas sedimentarias.

Localidades

    Mineral localmente muy abundante en la Región de Murcia, especialmente en la sierra minera de Cartagena; Cartagena, La Unión, Llano del Beal, Portmán, San Ginés de la Jara, Atamaria, El Gorguel, etc. También en el distrito minero de Mazarrón y Águilas.

Usos

    La baritina se ha utilizado como lodo pesado en perforaciones de petróleo y gas, como mena de bario, en pinturas, en la industria del papel y ropa, en radiología médica del sistema digestivo como papillas densas, etc.

¿Sabías qué?

    Recibe su nombre en alusión a la palabra griega que significa pesado.

Antonio del Ramo
Francisco Guillén

Baritina en punta de lanza y cresta de la zona de Atamaría (Distrito minero de Cartagena)
Baritina en punta de lanza y cresta de la zona de Atamaría (Distrito minero de Cartagena)
Antonio del Ramo

Baritina recubierta de hidróxido de hierro de Atamaría (Distrito minero de Cartagena)
Baritina recubierta de hidróxido de hierro de Atamaría (Distrito minero de Cartagena)
Antonio del Ramo

Baritina recubierta de óxidos de manganeso de Atamaría

Baritina recubierta de óxidos de manganeso de Atamaría

Crecimiento paralelo de cristales de baritina de la Cala del Caballo (Portmán)

Crecimiento paralelo de cristales de baritina de la Cala del Caballo (Portmán)

Crecimiento dendrítico de baritina azulada de las minas de Atamaría

Crecimiento dendrítico de baritina azulada de las minas de Atamaría

Baritina en roseta del Cabezo de San Gines de la Jara. Colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia

Baritina en roseta del Cabezo de San Gines de la Jara. Colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia

Ejemplar de baritina del Cabezo de San Gines. Colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia

Ejemplar de baritina del Cabezo de San Gines. Colección del Área de Geología de la Universidad de Murcia

Cristales tabulares de baritina del Cabezo del Águila (Portmán)

Cristales tabulares de baritina del Cabezo del Águila (Portmán)

Barita

Barita

Rosa

Rosa

Imagen 2

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Imagen 3

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