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Andesita

Andesita calco-alcalina de Carboneras (Almería). Obsérvense los fenocristales de hornblenda (en color negro)

Andesita calco-alcalina de Carboneras (Almería). Obsérvense los fenocristales de hornblenda (en color negro)
Antonio del Ramo Jiménez

Superficie de un domo de andesitas con disyunción columnar del volcán del Carmolí. Obsérvese la coloración superficial debida a la alteración de la roca

Superficie de un domo de andesitas con disyunción columnar del volcán del Carmolí. Obsérvese la coloración superficial debida a la alteración de la roca
Antonio del Ramo Jiménez

Una brecha que contiene clastos de andesitas. Almería

Una brecha que contiene clastos de andesitas. Almería
Francisco Guillén Mondéjar

Piroclastos de andesitas calco-alcalinas potásicas del volcán del Carmolí

Piroclastos de andesitas calco-alcalinas potásicas del volcán del Carmolí
Antonio del Ramo Jiménez

Las islas del Mar Menor, junto con el volcán del Carmolí constituyen los afloramientos más representativos del volcanismo andesítico de la Región de Murcia

Las islas del Mar Menor, junto con el volcán del Carmolí constituyen los afloramientos más representativos del volcanismo andesítico de la Región de Murcia
Antonio del Ramo Jiménez

Instalaciones de las minas de oro Rodalquilar. El origen de este metal está asociado a los procesos volcánicos andesíticos de Cabo de Gata

Instalaciones de las minas de oro Rodalquilar. El origen de este metal está asociado a los procesos volcánicos andesíticos de Cabo de Gata
Francisco Guillén Mondéjar

Clase: Ígnea de tipo volcánico

Cómo reconocerlo

     Rocas volcánicas de composición intermedia, compuesta fundamentalmente por plagioclasa cálcica, (labradorita - andesina) y piroxenos, que puede presentar vidrio volcánico, biotita, cristales de cuarzo, andalucita, anfíboles (hornblenda), etc. Suele tener tonos grisáceos o blanco sucio, a veces pardos o rojizos por alteración. A simple vista es casi imposible distinguirla de la dacita y de algunos basaltos alterados, por lo que suele ser necesario su estudio al microscopio petrográfico. Las andesitas de Almería se suelen distinguir bien a "visu" por la presencia de grandes cristales de hornblenda (se engloban dentro de la serie calcoalcalina), pero las muestras murcianas, que pertenecen a la serie calco-alcalina potásica, se confunden con basaltos alterados con xenolitos de hornblenda o con dacitas, aunque éstas últimas suelen incluir abundantes fenocristales de cordierita, que sirven de "criterio de distinción".

Ambiente de formación

     Las andesitas proceden de magmas profundos básicos que experimentan un rápido enfriamiento y que han sufrido procesos de diferenciación magmática o que han sufrido procesos de contaminación por materiales continentales en zonas de subducción. Los afloramientos de la Región suelen corresponder a domos volcánicos originados por el enfriamiento de magmas de composición intermedia hace unos 8’2-6’2 millones de años.

Localidades

     Los afloramientos de andesitas son muy numerosos desde Cabo de Gata hasta Carboneras (Almería). En la Región de Murcia aparecen afloramientos dispersos desde Mazarrón hasta Cartagena, siendo los más conocidos el volcán del Carmolí y las islas del Mar Menor.

Usos

     Las andesitas son rocas aptas para su uso como áridos, algunas de ellas se utilizan para la obtención de adoquines. En Almería están asociadas a mineralizaciones de cobre y oro. Dada su escasez en la Región y en la Península, deberían estar protegidas.

     Para saber más sobre el volcanismo andesítico de Murcia, ver volcanes y el LIG Volcán del Carmolí.

Antonio del Ramo

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