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Cartel de la inauguración <br>de la plaza de Cehegín. 1901

Cartel de la inauguración
de la plaza de Cehegín. 1901

Feria de Cehegín de 1908

Feria de Cehegín de 1908

Feria de Cehegín de 1921

Feria de Cehegín de 1921

Feria de Cehegín de 1929

Feria de Cehegín de 1929

Plaza de toros de Cehegín

Plaza de toros de Cehegín

Primera corrida en la Plaza de Cehegín [toros en Cehegín]
Primera corrida en la Plaza de Cehegín
 
Feria de Cehegín de 1902 [toros en Cehegín]
Feria de Cehegín de 1902

Origen

   Ya en 1645 se celebraban en Cehegín fiestas de toros. Este año, Alonso Carreño y Alonso Fajardo arriendan el ganado a García Sánchez Moya en Hellín, por 450 reales, que se compromete a dar el espectáculo el 11 de septiembre, en las fiestas patronales. Ya que encerrarlos y correrlos implicaba un riesgo, los cehegineros se comprometían al pago de 25 ducados en caso de muerte de alguno de los novillos. El documento era firmado por los implicados en Calasparra, tal como atestigua el estudioso Marcial García. Estos toros serían corridos por la plaza del Castillo y las calles Mayor y Mesoncico.

La Plaza de toros

   La construcción de la Plaza de toros se debió a José Navarro de Cuenca (1861-1929). Heredero de numerosas posesiones, inicia su carrera política en 1893, llegando a alcalde cinco años después. A partir de 1900 y tras reunirse con un grupo de cehegineros emprendedores, inicia las obras de la plaza, siendo además de ideólogo y realizador de los planos, el que pagó su construcción. Tras un año de obras, el 14 de septiembre de 1901 se inaugura el coso. Se inauguró con un mano a mano entre 'El Jerezano' y 'Guerrerito', con toros de Esteban Hernández. En julio de 1936 sería vendido al ayuntamiento por 30.000 pesetas. La plaza tenía una capacidad para 8.000 espectadores, pero con las últimas reformas se pueden alcanzar los 8.500.

   Una curiosidad que ofrece esta plaza es que hace unos años brotó de uno de sus muros de contención, y junto a la presidencia, un árbol que se ha mantenido intacto.

Corridas

   En septiembre de 1888 tenían lugar dos corridas de vacas y otra de reses bravas, con ganado de Flores, tras preparar la plaza con tablones y maderas. Años después, en 1900 el ganado sería traído desde Nerpio, por el ganadero Francisco Ruiz Suárez.

   La primera corrida en el coso ceheginero tuvo lugar el 14 de septiembre de 1901. Presidía el alcalde, empresario y propietario de la plaza, José Navarro de Cuenca. Con un lleno hasta la bandera y con ganado de Esteban Hernández, actuaron Antonio Guerrero ''Guerrerito'' y ''Jerezano''. El primero mató a sus dos primeros novillos con siete estocadas. En su tercer toro triunfó, ganándose una oreja. Por su parte ''Jerezano'' cosechó algunas ovaciones y una oreja. En sus cuadrillas destacaron Antolín, Manchego y Arango.

   En la segunda corrida de inauguración repetía Guerrero, compartiendo cartel con Rafael González ''Machaquito''. Si ''Guerrerito'' consiguió sólo una oreja, ''Machaquito'' estuvo colosal, saliendo a hombros. Estos días dirigía la banda de música en la plaza Mateo Joaquín Nogueras.

   En 1902, los diestros Juan Sal ''Saleri'' y Joaquín Navarro ''Quinito'' torearon reses de Juan Sánchez Carreras. Ambos estuvieron magníficos. En 1903 actuó de nuevo ''Machaquito'', junto con ''Pepe-Hillo'', aunque sólo consiguieron entretener al tendido. El 25 de julio de ese mismo año llenaron la plaza las ''Niñas toreras'' Josefita y María Pages, tras actuar en otras plazas de la comarca.

   En los años siguientes pasarían por la plaza Tomás Alarcón ''Mazzantinito'', ''Lagartillo'', ''Lagartillo Chico'', ''Saleri'', ''Minuto'', ''Corchaito'', ''Chiquito de Begoña'', ''Niños Murcianos'' y Ricardo Martínez ''Yeclano''.

   En 1916, con toros de Francisco Jiménez, triunfaba Curro Posada, obteniendo orejas y rabo. Por su parte ''Saleri II'' obtuvo ovación. En octubre de 1917 se lidiaban toros de Pedro Salvador, a cargo de ''Punteret'', ''Saleri'' y Juan Belmonte, del que se esperaba más de lo que dio. Pese a todo, los aficionados salieron contentos. Una segunda corrida traía en su cartel a Luis Freg y Francisco Posada.

      En 1922 la ganadería de Hidalgo era toreada por La Rosa, Barajas y Pablo Lalanda. Los toros resultaron malos y los diestros, pese a todo, fueron ovacionados. En 1926 torea Granero, poniendo banderillas Miguel Merlos…, en bicicleta. Destacó también Antonio Campos.

   En 1929 se caía el cartel ''El Niño de las Maravillas'', por fallecimiento de su padre, interviniendo, Maravilla, Serrano, Orrico, Aroca y el caravaqueño Julián Medina. También pasaron por Cehegín los Charlots Cartageneros, trío ''Cómico Taurómaco'' que conquistó al público. En 1930 volvían los ''Charlots Cartageneros'', compartiendo cartel con Niño de Valencia, torero valeroso y sobresaliente. Los novillos eran de López Chicheri.

   En 1932 los cehegineros asistían al espectáculo taurino ''El Empastre'', alcanzando un notable éxito. Al año siguiente triunfaba el caravaqueño Pedro Barrera, compartiendo protagonismo, de nuevo, con los ''Charlots Cartageneros'' y con ''El Niño de la Máquina''.

   En mayo de 1937 se celebraba en la plaza un mano a mano entre los caravaqueños Julián Medina y Pedro Barrera. Ambos obtuvieron dos orejas y rabo. También intervino esa tarde la matadora Luisita Jiménez, que realizó una magnifica faena, tanto que se le concedieron también dos orejas y rabo.

Toreros locales

   En 1930 Gregorio Morales forma una cuadrilla de toreros cehegineros para recaudar fondos de ayuda a la Hermandad de los Morados. Se trata de Diego Ruiz ''Niño de las Maravillas''; Julián Bermúdez ''Bullerito'' y Bernardo Arriero ''Carrerito''.

   Junto a ellos vemos a otros aficionados como José Hernández, José de Béjar, Antonio García, Alfonso Clemente, Pascual Guirao, Juan Cava y Salvador Piñero.

   El mencionado Diego Ruiz, aún seguía toreando novillos en Cehegín, en 1937, junto a los mencionados toreros caravaqueños y Luisita, la joven matadora, viuda de ''Atarfeño''. Otro novillero de esta década es Herminio Carrasco.

Ricardo Montes


FUENTES

P. Abellán Zafra et al. 1983. Apuntes biográficos sobre la persona de José Navarro de Cuenca. Murcia.
Felipe de Paco, 2001. Cien años de toros en Cehegín. (1901-2001) Ayuntamiento de Cehegín, 113 páginas.
El Diario de Murcia 18-9-1901.
El Siglo Nuevo 15-9-1901.
El Liberal 7-7-1903. 6-10-1908. 10-10-1917. 18-7-1929. 12-8-1930. 7-5-1937.
El Tiempo 28-8-1902.  El Tiempo 12-9-1916.
La Verdad 12-9-1922. 16-9-1926.
El Porvenir 14-9-1929.
Cartagena Nueva 27-7-1932. 15-9-1933.
La Tierra 26-7-1930.

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