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TAPENERA DE LA SIERRA MINERA. Capparis zoharyi [Capparaceae]

Ladera sur de El Calvario, Escombreras (Cartagena)

Flor en rama terminal de la tapenera de la Sierra Minera (Capparis zoharyi)
José Antonio López Espinosa

Mina del Inocente

Tapenera creciendo en muros de viejas y ruinosas edificaciones de la Sierra Minera
José Antonio López Espinosa

Mina del Inocente

Hábito, tronco y ramificación en invierno de la tapenera de la Sierra Minera (Capparis zoharyi)
José Antonio López Espinosa

Complejo minero abandonado de La Parreta, cerca de Alumbres (Cartagena)

Longeva tapenera de la Sierra Minera (Capparis zoharyi) junto a viejo camino minero
José Antonio López Espinosa

Base de la ladera sur del monte El Calvario (Cartagena)

Rama terminal con frutos inmaduros de tapenera de la Sierra Minera (Capparis zoharyi)
José Antonio López Espinosa

Mina del Inocente
Detalle de la hoja y botón floral de la tapenera de la Sierra Minera (Capparis zoharyi)
José Antonio López Espinosa
 
Atamaría (Parque Regional de Calblanque)
Hábito de la tapenera de la sierra Minera (Capparis zoharyi), en margen de carretera, originada en obras de ampliación de la vía en 2003
José Antonio López Espinosa

    Arbusto erecto, de porte erguido, que puede alcanzar hasta 2 metros de altura. Tallos convertidos en troncos, relativamente gruesos, de 20 cm (o más) de diámetro, en los ejemplares más longevos, glabros, de ramas rectas, mayoritariamente rojizas-purpúreas, en ocasiones –las más viejas– azuladas y con frecuencia de cubierta cérea. Distancia entre nodos (parte del tallo donde se insertan las hojas) de 1 a 5 cm, con fuertes estípulas espinosas, muy curvadas hacia atrás, de hasta 6 mm de longitud, relativamente anchas en su base, anaranjadas. Hojas redondeadas, obcordadas, muy pocas veces ovadas, habitualmente algo carnosas, emarginadas, de extremo escotado, con mucrón vuelto hacia atrás. Botones florales con peciolo corto, de hasta 5 mm, lampiño (sin pelos), incluso los de desarrollo incipiente. Flores ligeramente zigomorfas (de simetría irregular), de peciolo largo, de hasta 5 cm., con dos verticilos de cuatro piezas, el sépalo inferior galeado (con forma de cuña), pétalos blancos con trazas rosas, y estambres muy numerosos, violáceos. Fruto oblongo de pedicelo largo (localmente –con frecuencia– llamado caparrón), pulpa amarilla y semillas marrones cuando están maduras, de aproximadamente 2 mm de diámetro.

Hábitat y distribución

    Paredes y muros, rocas, terraplenes de pendiente pronunciada, a menudo junto a edificaciones mineras abandonadas (pozos, hornos de calcinación, etc.) y viejos caminos que conducían a las minas, en la actualidad también en cunetas de carreteras, incluso en algunas relativamente recientes, hasta en taludes de modernas vías de comunicación (como en el nudo de autovías AP 7, CT 32 y RM 12). Planta de distribución mediterránea, presente en Europa sólo en España y Grecia. En la Península Ibérica está restringida a la Región de Murcia, en la que se localiza la única población conocida en territorio peninsular, en el entorno de la ciudad de Cartagena, principalmente en la franja de sierras litorales denominadas en su conjunto Sierra Minera y especialmente en enclaves desde el Monte San Julián al Llano del Beal (localidad clásica). Son poblaciones destacadas, por número de efectivos, las que cuentan con más de 50 individuos, en los montes de San Julián y El Calvario, en las proximidades de la ciudad de Cartagena y, hacia el este, en el entorno de los pueblos de Alumbres y Llano del Beal. También, por posición perimetral en el área de distribución en la Región de Murcia y, por tanto, constituyentes de avance natural de la especie, destacan las localidades de Cabo de Palos (en cantera abandonada), Los Nietos (final de rambla minera) y autovía AP 7 (terraplenes de gran obra viaria relativamente reciente).

Observaciones

    Los ejemplares de la Sierra Minera, zona que fue propuesta –junto con Calblanque– como Reserva de la Biosfera en 2008, son los únicos conocidos de esta especie en la Península Ibérica; se trataría, por tanto, de la planta emblemática del territorio que comprendía la reserva y un valor natural de importancia principal en caso de que fuese recuperada la propuesta.

    La tapenera de la Sierra Minera (Capparis zoharyi) es una especie nueva para la Ciencia descrita en 2006, en un trabajo publicado en el volumen 93 (1) de la revista internacional Anales del Jardín Botánico de Missouri, por la murciana Cristina Inocencio Petrel, experta española del género Capparis, que ha sido indicada en Murcia, según autores y año, como C. aegyptia, C. spinosa subsp. aegyptia y C. spinosa var. aegyptia. Curiosamente, en el Mediterráneo oriental, se describe con posterioridad –en 2010– como Capparis hierosolymitana, nombre que de forma correcta se considera sinónimo en la Flora de Israel de C. zoharyi, territorio donde se le da el nombre común de “alcaparra de Jerusalén”. En el territorio israelí esta especie tiene un grupo de individuos especialmente destacado, que crecen en el lugar más sagrado para los judíos, el Muro de las Lamentaciones; fue en este vestigio del Templo de Jerusalén donde la tapenera de la Sierra Minera o alcaparra de Jerusalén recibió en plena floración al Presidente de los Estados Unidos Donald Trump en mayo de 2017, en la que fue la histórica primera visita de un mandatario norteamericano en activo a la Ciudad Santa.

    Esta planta, como C. aegyptia, se incluye en la Lista Roja 2008 de la flora vascular española (Moreno coord. 2008), en la categoría UICN de amenaza «En peligro» (EN), según criterio B1ab(ii,v) + 2ab(ii,v), por su particular rareza y transcendencia del taxón a nivel de conservación.

   Finalmente, como último apunte destacado, puede destacarse que no se contempla ni se cita en la Guía de los árboles y arbustos de la Península Ibérica y Baleares, de Ginés López (2002), seguramente la mejor y más completa obra de su temática y ámbito, reeditada y revisada por última vez en 2007, particularidad que vendría a evidenciar el desconocimiento generalizado sobre esta planta.

José Antonio López Espinosa

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