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Exposición. Museo Arqueológico Los Baños: ''Cueva Victoria. Out of África''

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Del 21 de abril de 2017 al 28 de mayo de 2017

Inauguración de la exposición: viernes 21 de abril, a las 20.30h.
El 21 de abril, visita guiada y conferencia a cargo de D. Gregorio Romero Sánchez, comisario de la exposición.

Lugar: Museo Arqueológico Los Baños

Población: Alhama de Murcia

El yacimiento cartagenero fue refugio de hienas hace 900.000 años y en él se han identificado 90 especies de vertebrados entre las que destacan dos primates

El Museo Arqueológico Los Baños de Alhama de Murcia muestra la importancia del yacimiento de Cueva Victoria a través de la exposición ‘Cueva Victoria. Out of África’. La exposición reúne alrededor de un centenar de piezas que recogen la historia de esta cueva situada en el Cerro de San Ginés de la Jara (Cartagena) en la que hasta ahora se han identificado más de 90 especies de vertebrados. 

Para esta ocasión se ha realizado una cuidada selección de los fósiles hallados en el yacimiento durante las últimas décadas. Se trata de piezas que tienen una antigüedad de alrededor de 900.000 años y que han convertido Cueva Victoria en un yacimiento clave para la reconstrucción de las faunas del Pleistoceno inferior, siendo reconocido como ‘geosite’ o lugar de patrimonio geológico de interés internacional.  

Cueva Victoria es clave para explicar la dispersión de los primeros homínidos que llegaron a Europa desde África a través del Estrecho de Gibraltar. De hecho, es el único yacimiento europeo con representación del babuino africano Theropithecus oswaldi, del que se pueden ver en el Museo algunas piezas dentales y una reproducción de su cráneo. Otro hallazgo que ha convertido este yacimiento en un referente a la hora de explicar esta dispersión por el sur de la Península es la falange fósil de la mano izquierda de un homínido, además de otros restos hoy en estudio.

Más de 90 especies

La riqueza de fósiles de Cueva Victoria se corresponde con el Pleistoceno interior. Fue en esa época cuando se abrió al exterior, siendo ocupada por hienas que establecieron allí su cubil para alimentar a sus cachorros. En la cavidad se han hallado fósiles de origen diverso, aunque la mayoría corresponden a cadáveres de animales que fueron transportados por las hienas, en ocasiones desde varios kilómetros de distancia. 

El resultado es un completo registro de la fauna de este periodo del Cuaternario entre los que destacan la fauna africana. Una lista que incluye grandes herbívoros como caballos, ciervos, gamos, bóvidos, rinocerontes y elefantes, que convivían con carnívoros como tigres, panteras, linces, osos o perros salvajes. A ellos se sumaban sapos, tortugas, puercoespines, conejos, erizos, murciélagos y numerosas aves.  

En el Museo Arqueológico Municipal ‘Enrique Escudero de Castro’ se pueden ver ahora fósiles de muchas de estas especies, acompañados de ilustraciones y algunas reproducciones que permiten conocer mejor cómo eran estos animales. Asimismo, la exposición aporta datos sobre la historia de la cueva como mina de hierro y manganeso. Los mineros fueron de hecho quienes descubrieron Cueva Victoria a finales del siglo XIX, siendo hoy su compleja geometría el resultado de una intensa explotación en busca de hierro y manganeso que duró 70 años. 

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